¿Es peligroso el arsénico que contiene el arroz?

arsenico arroz

Recientemente ha aparecido en los medios de comunicación que el arroz contiene arsénico y se ha creado una preocupación creciente acerca de si su consumo es aconsejable o no. En el post de hoy hablo sobre la procedencia del arsénico, que hay detrás de ciertos titulares sensacionalistas y varias cuestiones sobre las que reflexionar al respecto. ¿Vosotros que opináis?

El arroz es la base de la alimentación de la mayor parte de los habitantes del planeta, tanto en Asia como en Sudamérica. A estos dos grandes grupos se suman un número creciente de personas intolerantes al gluten. Y en nuestro país la paella es venerada por la mayoría de la población.

En este momento donde las noticas literalmente “vuelan” han aparecido en las redes sociales varios escritos sobre la contaminación del arroz por arsénico y se ha creado una situación si no de alarma, si de preocupación.

De dónde procede el arsénico

El arsénico que es un veneno potente está formando parte de un grupo pesticidas, los arseniatos de plomo y otros, que se usan en todo el mundo para combatir las plagas de los cultivos de todo tipo de plantas comestibles: patatas, algodón, etc.

También se utiliza el arsénico en la alimentación animal, para acelerar el crecimiento de cerdos y pollos y ese tóxico pasa al estiércol…

Con esas prácticas de producción de alimentos hemos conseguido que las aguas de todo el planeta, tanto las de riego como las de boca estén contaminadas por ese veneno potente. Como en el cultivo del arroz se practica la inundación, los niveles de arsénico en este alimento son superiores a los del resto de cereales.

Qué hay detrás de los titulares

Pero debemos leer con atención lo que hay detrás de algunos titulares sensacionalistas porque debajo del texto inicial dicen:

  • Se ha detectado que el arroz contiene arsénico pero no supone un riesgo para la salud.
  • Al lavarlo y al hervirlo se reduce la cantidad que contiene a la mitad.
  • El consumo de arroz no supone que la vida corra peligro, ya que haría falta una exposición de niveles muy altos de arsénico, durante mucho tiempo para incrementar el riesgo de padecer cáncer de pulmón y de vejiga.

Reflexiones para saber a qué atenernos:

  • De dónde procede al arroz que consumimos ya que hay zonas del planeta donde se ha practicado una agricultura intensiva con gran cantidad de productos químicos y los suelos están prácticamente envenenados. Muchos pesticidas permanecen en el suelo muchos años después de su utilización.
  • Cuál es su modo de cultivo, biológico o convencional. Los organismos que conceden avales de garantía sobre la calidad de los alimentos ecológicos, controlan el que los suelos en los que se va a cultivar no estén contaminados. Existen unos plazos en los que los suelos en los que se ha practicado agricultura intensiva están en reconversión, o lo que es lo mismo, en descontaminación.
  • Para disminuir el riesgo de contaminación, debemos lavarlo cuidadosamente y cocinarlo siempre con agua filtrada o embotellada, ya que el agua del grifo también contiene arsénico.

Peticiones a los organismos competentes y medios de comunicación:

  • Que se prohíba el uso de productos químicos peligrosos para aumentar la productividad de alimentos.
  • Que se potencien la agricultura y la ganadería ecológicas.
  • Que los medios de comunicación eviten el sensacionalismo como medio para vender más y que se dediquen a formar, informar o entretener, pero en ningún caso a confundir o a crear alarma social.

A modo de conclusión quiero compartir con vosotros que casi todo lo que comemos bebemos y respiramos está contaminado: el agua del grifo, el aire de las grandes ciudades, los alimentos… es el tributo que pagamos por el progreso. Por eso se trata de vivir con gratitud el mundo que nos ha tocado y optar por aquellos hábitos que sean más saludables y/o menos tóxicos.

Para saber más, ver le post: “La química agroalimentaria en la producción de alimentos”  y siguientes.

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    2 comentarios en “¿Es peligroso el arsénico que contiene el arroz?

    1. Hola Elena, esperaba este post, creo que te comenté mi inquietud sobre este tema.
      Yo tomo desde hace 6 años diariamente arroz integral, además de otros derivados, sirope, vinagre, bebida de arroz. Espero que al ser arroz ecológico, los niveles de arsénico estén más controlados tal y como comentas.
      Un saludo

    2. Realmente siempre es más saludable consumir productos derivados de la agricultura ecológica. No sólo evitamos posibles añadidos artificiales y químicos, sino que además contribuimos a una agricultura más sostenible.

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