La cebada

Ha sido el cereal más usado en todo el mediterráneo hasta el siglo pasado. Hoy se utiliza básicamente para hacer cerveza y para destilar en la fabricación del whisky escocés. También se utiliza para fabricar bebidas no alcohólicas como el kvas y el agua de cebada, o té de cebada. Otra aplicación es la cebada tostada como sustituto del café, es lo que llamamos malta o café de cebada. Es el quinto cereal más cultivado en el mundo.

 Historia

Para hacernos idea de sus cualidades alimenticias, deciros que era el alimento de base de los gladiadores romanos, como detalle anecdótico, aquello de la multiplicación de los panes y los peces del evangelio, eran panes de cebada, quiero decir con esto que el cereal del que hablamos hoy tiene mucha historia. Platón y Pitágoras recomendaban a sus alumnos comer pan de cebada y beber agua de cebada, ya que era bueno para promover la capacidad de pensar, de concentrarse y de atender las enseñanzas.

Hipócrates y Galeno igualmente, recomendaban el agua de cebada para curar todas las enfermedades agudas.

 Aspectos nutricionales

Es un cereal que al igual que el trigo, contiene gluten por lo que es panificable, aunque la masa no sube como la del trigo, por eso los panes de cebada se hacen añadiendo trigo para conseguir un resultado más ligero. Tiene casi tanto alimento como éste, pero es mucho más refrescante, yo no diría enfriadora, pero refrescante sí.

Podemos encontrar cebada integral bajo el nombre de cebada descascarillada o mondada, esto es por las características del grano que no se queda limpio como el trigo,  y cebada refinada, es decir como el arroz blanco, bajo el nombre de cebada perlada. Esta última nutricionalmente  está empobrecida por el refinado pero tiene un paladar exquisito se puede tomar en ocasiones especiales como un placer sensorial, no dejéis de probarla.

Se está retomando el uso de la cebada por su fibra soluble, los betaglucanos para bajar la tasa de colesterol igual que el salvado de avena.

Es curioso que estemos “descubriendo” alimentos que están ahí desde los albores de la humanidad.

 En la Medicina Tradicional China

Es un cereal armonizador de la energía del hígado y la vesícula biliar, ideal para tomarlo en primavera.

Desde la visión energética se consideran más equilibradoras las bebidas fermentadas de cebada (cereal), como la cerveza y el whisky que las bebidas fermentadas de uva (fruta), como el vino y el brandy.

 

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