La quinoa

La quinoa es un pseudocereal perteneciente a la familia de las quenopodiáceas, no a la de las gramíneas, pero se agrupa con los cereales porque sus propiedades nutricionales son semejantes. Pertenece a la misma familia botánica que las acelgas, las espinacas y la remolacha. Es una subfamilia de las amarantáceas de las que hablaremos otro día.

Es un grano de origen americano igual que el maíz y su consumo ha sido tradicional en todas las culturas de  los Andes. La planta puede alcanzar los 3 metros de altura y es frondosa, de hojas anchas y el grano al cocerse se hincha y se abre por lo que la clasificaremos como energéticamente yin comparada con el resto de los cereales.

Los pueblos andinos la han considerado un grano sagrado por sus características nutricionales;  igual que en nuestra cultura se hacía con el trigo, el pan se bendecía hasta hace bien poco.

Hoy resulta impensable pero en la época de la conquista española se llegó a prohibir su cultivo ya que formaba parte de todos los rituales y ceremonias tradicionales, por considerarlo pagano…

Es un alimento completo de muy fácil digestión. Contiene los 8 aminoácidos esenciales y se puede tomar como grano entero, como harina o en forma de pasta, también se utiliza para enriquecer los panes. También se fermenta el grano para obtener cerveza o chicha, bebida tradicional de los Andes.

Es especialmente rica en proteínas en comparación con otros granos, más del doble que el resto de los cereales y las grasas que contiene son insaturadas. Se está estudiando la inclusión de este grano en la dieta de los astronautas por su alto valor nutricional.

Una característica interesante es que la quinoa no contiene gluten, luego es un grano aconsejado en los celiacos y por su contenido en hidratos de carbono complejos y es beneficiosa también para los diabéticos.

Contiene saponinas que son unas sustancias tóxicas que produce la planta como defensa para preservar la semilla antes de que germine, para que no se la coman los pájaros… Este hecho es frecuente en el reino vegetal, pero no nos debemos alarmar ya que la quinoa que tomamos se ha pelado y nosotros la debemos lavar antes de cocinarla como el resto de los granos.

La Medicina Tradicional China

Este sabor amargo que le proporcionan las saponinas y sus otras características nos permitirían asociar a la quinoa con el elemento fuego, es decir con el Corazón y la Circulación y el Sistema nervioso.

 

 

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    4 comentarios en “La quinoa

    1. Gracias por la informacion. Yo uso mucho la quinoa, pero me gustaria saber como hacer la leche en polvo ya que no me gusta la que se vende en los negocios porque le agregan vitaminas y caseina de vaca, etc. Porque arruinar algo que es naturalmente perfecto?

      1. Hola Alicia en breve publicaré uno o varios post sobre las bebidas vegetales y sus recetas. Lo importante es que sabes distinguir un comestible (leche en polvo con químicos), de un alimento (una horchata obtenida naturalmente de un grano). Un saludo.

    2. Hola Elena. Me ha llamado la atención lo de las saponinas, porque el otro día compré una quinoa que decía “integral” y biológica, y no era como la normal o como la de tu foto, que es más blanquita, sino que esta, algunos granos tenían como cascaritas negras. Yo la lavé antes de cocinarla, pero después, no sé si sería casualidad, por la noche tenía el lado interno de los brazos con un sarpullido, granitos rojos diminutos. Al día siguiente ya había desaparecido y apenas se notaba. Ese grano que compré venía con cáscara? Como dices que suele venir pelado, ese creo que no lo estaba. La reacción igual fue por otra causa, claro. La pregunta es si debemos comprar el granito de quinoa claro o este con cascarita oscura integral… Cuál sería mejor? Muchas gracias!

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