El colesterol: una obsesión I

Cardiogram and heart

El colesterol es un tipo de grasa que se encuentra en el plasma sanguíneo y en los tejidos corporales, particularmente en el hígado, el páncreas, el cerebro y la médula espinal. Existen abundantes mitos y tópicos sobre el mismo, por ello en el artículo de hoy hablamos sobre sus funciones, excesos y métodos de regulación.

El colesterol es un tipo de grasa que se encuentra en el plasma sanguíneo y en los tejidos corporales, particularmente en el hígado, el páncreas, el cerebro y la médula espinal.

Es una sustancia imprescindible en nuestro organismo ya que es un constituyente esencial de las membranas celulares. Es por ello que todas las células de nuestro organismo sintetizan colesterol y es una sustancia prácticamente indestructible. No tenemos capacidad de metabolizar el colesterol hasta CO2 y H2O. Solamente lo eliminamos del cuerpo en forma de ácidos y sales biliares a través de la bilis que se vierte en el intestino y se desecha por las heces fecales.

Funciones del colesterol

  • Es estructural en las membranas celulares donde regula sus propiedades físicoquímicas.
  • Es precursor de la vitamina D que es esencial en el metabolismo del calcio.
  • Es precursor de las hormonas sexuales como la testosterona, los estrógenos y la progesterona.
  • Es precursor de las hormonas de la corteza suprarrenal como el cortisol y la aldosterona.
  • Es precursor de las sales biliares que son esenciales en la absorción de las grasas y en la excreción del colesterol.

La hipercolesterolemia

Actualmente se acepta como normal una concentración de colesterol en plasma de entre 120 y 200 mg/dl. y cuando esta concentración aumenta se habla de hipercolesterolemia.
Como el colesterol es insoluble en agua, en el plasma sólo existe en la forma de complejos macromoleculares llamados lipoproteínas que tienen la capacidad de fijar y transportar grandes cantidades de colesterol. Son las HDL, LDL y VLDL.

Aunque el estudio Framingham del corazón en el año 1948 afirmaba que niveles elevados de colesterol “malo” (LDL) aumentaban el riesgo de padecer un infarto de miocardio, no hay ningún estudio concluyente en la actualidad que permita afirmar que una reducción del colesterol LDL previene las enfermedades cardiovasculares.

La regulación del colesterol

Al ser el colesterol una sustancia tan importante en nuestro organismo, dos terceras partes son de producción endógena y sólo una tercera parte viene de la dieta. Este hecho es ignorado por la mayoría de la población.

La producción del colesterol es regulada de forma homeostática. Una alta ingesta de colesterol en los alimentos conduce a una disminución neta de la producción endógena y viceversa. En el siguiente post explicamos cómo conseguir unos buenos niveles de colesterol regulando su producción y su ingesta.

Continúa en el post: “El colesterol: una obsesión II”

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