El agar agar

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Descubre esta poco conocida aunque extraordinaria alga, que además de ser un excelente gelificante, es saciante, remineralizante y depurativa.

Es un producto que se obtiene de numerosas algas rojas, principalmente de los géneros Gelidium y Gracilaria. Son muy ricas en mucílagos que se extraen tradicionalmente aplicando agua caliente sobre ellas, una vez secas. Una vez obtenida la gelatina se comercializa en forma de polvo, copos, escamas, filamentos o barras.

Historia

El agar agar está dentro de la categoría de las verduras del mar. Se ha utilizado desde muy antiguo como un alimento saludable, rico en minerales y fibra y pobre en grasas. Se ha usado tradicionalmente en Japón y China junto con otras algas en casos de obesidad, estreñimiento, hemorroides y para depurar el organismo.

Aspectos nutricionales

Tiene un 80% de fibra lo que unido a sus propiedades gelificantes produce una sensación de saciedad importante. Esta característica la hace muy indicada en las dietas de adelgazamiento.

Este alto contenido en fibra le confiere una capacidad de aumentar el volumen de las heces y de ablandarlas, por lo que en los casos de hemorroides es un remedio excelente. No se comporta como otros laxantes que actúan por irritación del colon.

Es igualmente muy rica en hierro (21 mg/100 g) por lo que está indicada en casos de anemia, sobre todo en aquellas personas que no quieren tomar hierro procedente de alimentos de origen animal.

Su alto contenido en calcio (700 mg/100 g), nos permite recomendarla para mejorar la salud ósea general y como ayuda en la osteoporosis.

Es un alimento de desintoxicación por excelencia ya que arrastra las toxinas del intestino y favorece la eliminación de la grasa no digerida. Es de gran ayuda en los casos de falta de fuerza digestiva con flatulencias y dolor abdominal.

Al no contener gluten ni azúcar es tolerada tanto por los diabéticos como por los celiacos.

Otros usos

El agar agar se usa en la industria alimentaria como espesante natural, es el E-406. También se usa en la investigación microbiológica como sustrato de las placas de Petri, en la industria farmacéutica como laxante, en la industria cosmética, textil, del papel, etc.

El agar agar en la cocina

Es el ingrediente ideal para preparar gelatinas naturales y una alternativa a las gelatinas animales tipo “cola de pescado” que se fabrican con huesos, piel y tendones de animales.

También nos permite texturizar a los alimentos y darles mayor consistencia, es decir espesarlos.

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    4 comentarios en “El agar agar

    1. Hola doctora: Me gustaría que me aclarase un concepto de la alimentación que creo es muy importante, se trata de la inconmpatibilidad entre los alimentos.
      ¿Existe en realidad la incompatibilidad? Se habla de que no se deben comer proteínas junto con hidratos de carbono, en fin hay veces que comes cosas que no sabes porqué te han sentado mal, por ejemplo yo suelo tomar ahora en verano sandia a eso de las nueve de la noche y ya no tomo nada mas y me sienta bien, pero ayer después de tomar sandia tome frutos secos y te verde y al rato tuve lo que llamamos retortijones intestinales, en fin, dolor de tripas, tuve que tomar manzanilla, este episodio es solo un ejemplo, me ha pasado otras veces con otros alimentos.
      ¿Tiene algo que ver con el yin y el yang?
      Salud y muchas gracias

      1. Hola Antonio, las malas digestiones tienen más que ver con la falta de fuerza digestiva de las personas que con los alimentos que ingieren.
        Los que afirman que no se deben tomar hidratos de carbono y proteínas en la misma comida se refieren a tomar alimentos extremo yin combinados con estremo yang, por ejemplo filete con patatas fritas. Porque tomar arroz con lentejas que también es tomar carbohidratos con preotínas no es incompatible.
        Un saludo

    2. Hola Elena, quería hacer un comentario sobre las algas. El año pasado tuve un episodio de inflamación de la tiroides y el endocrino me dijo que quitara de mi dieta las algas. Las he eliminado pero echo en falta el agar-agar porque me ayudaba a ir al baño con regularidad. Mi duda es si tanto influye las algas en el organismo como para alterar la tiroides, ¿crees que puedo volver a tomar el agar-agar?
      aunque no me contestes de forma personal agradeceria que hicieses un comentario general sobre el tema. Muchas gracias,
      Teresa

      1. Hola Teresa el tiroides se inflama cuando el balance global de la dieta es yin, no cuando se consumen algas. El peligro del consumo de algas en occidente es un mito, te remito al post “El yodo” donde verás que el consumo de algas no representa ningún riesgo para la salud, sino todo lo contrario.
        Un saludo

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